The Roaring Twenties 2.0 are here!


Posted in Uncategorized | Leave a comment

How to be a Mensch?

This question entered my mind following last weeks fabulous Amsterdam concerts by ‘I’m Your Man’ Leonard Cohen. Just as in 2008 and 2009 I’m totally in awe of LC…
His concerts are a magical event because of the whole ‘package’ i.e. the music, the lyrics, the humour and above all The Reverence!

The headline of this Dutch review underscores my experience. It reads: ‘Leonard Cohen teaches Amsterdam Lesson in Humility’. It is a lesson we sure can take to heart… Last year there was much ado here in Amsterdam about the experienced rise in bad manners and rudeness on the streets. The Amsterdam politician Andrée van Es called for more politeness or courtesy [hoffelijkheid], which was covered widely in the Dutch media.  

A call that spoke directly to my heart since it’s one of the reasons I started ‘Zivaya’, after seeing and experiencing that unawareness can lead to [young] people’s feelings of entitlement. 

Leonard Cohen’s Come Healing was the highlight of the concert for me:
‘Come Healing of the Reason
Come Healing of the Heart

The Heart below is teaching
to the broken Heart above’

As above, so below. We’ve got our educational work cut out for us. The summer of 2012 turned out to be a time of relative stillness and introspection for me, having finished a weekly contract for Zivaya Playshops last school year. Just today I noticed four great responses to this website, sent in the last fortnight, confirming again that I’m on the right track. 

I continue to listen to the challenge. Three weeks from now I’m beginning a new chapter in my life, in alignment with what I started two years ago by founding Zivaya. I’m going back to studying in order to become an accredited professional teacher of ‘humanist ethical and worldview education’. I can hardly wait!

LC reminded us again: ‘We are so privileged to be able to gather in a city like this when so much of the world is plunged in misery and suffering…

So ring the bells that still can ring,
forget your perfect offering.

There’s a crack in everything,
that’s how the Light gets in.’

And he is right about this as well: ‘I’m Your Man’
A Mensch in my view.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Get In Tune With Your Self

Human beings have different selves, or more specifically, we have multiple levels of the self. Our ego identity is one of them. This is the part we need to develop on our path from early childhood to adulthood. The ego identity allows us to get a grip on the concept of who we are. It enables us to establish necessary boundaries between ourselves and other people. Throughout our lives the ego identity is also an area where we can get stuck when we get caught up in the ‘I-Me-and-Myself’ culture that is so common nowadays.  

Kabbalah (Jewish Mysticism) teaches us that the ego resides in the ‘sefira’ i.e. sphere of ‘Yesod’ (Foundation, Image). In the schematic picture of the Tree of Life, as seen in the Zivaya logo, Yesod is the purple circle, the second sphere counted from the bottom, placed on the middle pillar. When we mirror the schematic Tree of Life on our body, we see that the ego matches the middle of our belly, the area that comes to mind when we think of our ‘gut feelings’.

The middle pillar of the Tree of Life is the pillar of consciousness. As we progress in life towards a more conscious way of being, becoming more and more aware of who we are, living with more and more integrity towards ourselves and others, we can cross the threshold, the horizontal path placed above ‘Yesod’ in the schematic picture of the Tree of Life. As we do so, entering a more awakened state of mind, we connect with our higher Self. The yellow circle on the middle pillar, in the heart of the schematic Tree of Life, is the area of the higher Self. This ‘sefira’ i.e. sphere is called ‘Tiferet’ (Beauty, Essence). When we picture Tiferet on our body, we’re looking at the area of the heart.

Zivaya’s slogan ‘Get In Tune With Your Self’ is an invitation to cross the threshold, to move upward and look beyond the ‘I-Me-and-Myself’, to step out of your ego identity and get in touch with your higher Self by making the connection with your heart.

Not long ago I heard Hollywood director Tom Shadyac talk about his small-budget documentary ‘I Am’ on the Oprah Show. A clip from the documentary was shown with an overview of wild animals working together in groups, cooperating with each other and in doing so, improving their chances to survive. From the animal world we learn that cooperation is inherent in our nature.  Shadyac continued by saying that within different indigenous tribes cooperation is the highest value to strive for. In our Western society we’ve got it all wrong: instead of cooperation, we’re being taught from early childhood onwards that competition is the highest value.

Shadyac: ‘The pain will come because if we sow a seed of separation, division, and disunity and disharmony, that is exactly the fruit we’ll get. When you do a loving thing, when you put out positive energy, you feel happy. This is how human beings are wired. So the goal of karma—if there is a goal—is not to put out positive energy in order to get some positive energy back. The goal is to put out positive energy and feel positive about your life.’

Every single day we are making many, many choices. It is up to us how we deal with events that cross our path, how we connect with the people in our lives, from the stranger in the street to our closest loved ones. When we stay in our ego identity, unaware of the way we treat each other, conflicts and (cyber) bullying will continue to make headlines. However, when we start living in a more awakened and compassionate state of mind, we find that relationships can be easy and without strife.

Zivaya’s mission is to connect people with each other by setting the stage for them to connect to their higher Self. In Zivaya Playshops, through storytelling, music and play, participants are invited to cross the threshold to a more mindful, heart-centered way of being. By being in touch with our higher Self, we can be more at peace with others. Connecting with our higher Self allows us to truly connect with others, or to ‘Interconnect’, a term still fresh in my mind after the recent celebration of the 3rd World Day of Interconnectedness. Instead of a World Day, imagine a Life of Interconnectedness…

Get In Tune With Your Self

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

De Vreedzame Wijk

De tekst op de poster hiernaast luidt als volgt:

‘De Vreedzame Wijk

Pedagogische samenhang en verbinding tussen school, straat en thuis.

Binnen De Vreedzame Wijk hanteren basisscholen, wijkwelzijnsorganisaties en anderen samen eenzelfde pedagogische aanpak: De Vreedzame School.

Een programma waarin geleerd wordt: 

  • Op een positieve en zorgzame manier met elkaar om te gaan;
  • Op een democratische manier met elkaar beslissingen te nemen;
  • Constructief conflicten op te lossen;
  • Verantwoordelijkheid te nemen voor elkaar en voor de gemeenschap;
  • Open te staan voor verschillen tussen mensen.’

Geen wonder dat ik hier zo enthousiast over ben! De ondertitels bij de wereldbollen op de poster zouden een blauwdruk kunnen zijn voor de kernwaarden waar Zivaya voor staat:
We zorgen voor elkaar, ieders stem telt, iedereen hoort erbij, conflicten lossen we samen op, we hebben elkaar nodig en we zijn samen verantwoordelijk.

Middels verhalen en muziek wordt kinderen binnen Zivaya Playshops een podium geboden waarop ze de verbinding kunnen leggen met hun hogere, werkelijke zelf. Vanuit het bewust-zijn dat we allemaal van dezelfde bron komen en dat iedereen gelijk is, zijn relaties een stuk eenvoudiger en kunnen conflicten beter worden gehanteerd en/of worden voorkomen. 

In juni jl. zag ik een tv-programma over De Vreedzame Wijk en ging ik in mijn enthousiasme meteen op onderzoek uit. De zoektocht leidde al snel naar Amsterdam Noord, waar  – toeval bestaat niet – twee weken later een manifestatie over De Vreedzame Wijk plaatsvond. 

Het is keer op keer een kado om te merken dat dingen niet voor niets op je pad komen en om te zien dat de actie die je onderneemt doordat je ergens echt door geraakt bent, inderdaad ook tot resultaat leidt! Sinds het begin van dit schooljaar ben ik binnen het kader van De Vreedzame Wijk in Amsterdam Noord actief op de naschoolse opvang, waar ik met mijn eigen Playshops kinderen van 6 en 7 jaar begeleid op hun pad naar een meer vreedzame toekomst.

Er zijn inmiddels ruim 400 vreedzame scholen in Nederland. Amsterdam is één van de vier Nederlandse gemeenten die met uitbreiding naar de vreedzame wijk is gestart. Utrecht is als koploper op weg om een vreedzame stad te worden. 

Echt geweldig om met Zivaya aan dit prachtige project te mogen bijdragen!

Kijk voor  meer informatie op de website De Vreedzame Wijk.

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , | Leave a comment

The Inner Hero

Just last month in August 2011, I participated at the Open UP Festival in the south of The Netherlands.  

The festival’s theme song (or ‘UP song’ as it is actually called), written by the talented Martine Boerstra, was inspired by Joseph Campbell’s book ‘The Hero’s Journey’.

Joseph Campbell [1904-1987] taught his students to follow their bliss: “We must be willing to let go of the life we planned so as to have the life that is waiting for us.”

The lyrics of the ‘UP song’ really hit home. The text speaks of the inner hero who lives in all of us and in everything we see, who listens to the voice of the Spirit of Life, lives her/his truth and dares to dive. The inner hero dares to share, more and more aware. Living so real: heaven and earth, no big deal! Finally the chorus welcomes us all to ‘UPgreat’ our lives: ‘So welcome, yeah come on let’s dive. Open UP – Wake UP, Open UP’!

What struck me most in the text is the recognition that it takes a hero to ‘live your truth and dare to share’. It reminded me of the legendary singer-songwriter and master teacher Debbie Friedman z.l., who just ten days before her untimely and sudden passing, was the highlight of Limmud Conference 2010. Meeting Debbie and singing with her was truly inspirational for me. I’ll never forget the ‘aha-moment’ after hearing Debbie’s words, just a few months after quitting my job and starting Zivaya:
‘It takes courage to be a Blessing’.

Indeed, it takes courage to wake up and listen to that inner voice, to live your truth and  dive into the unknown. Fortunately, the Inner Hero lives inside of us, so we can always tap into that power. 

Doing what I love to do, developing and executing Playshops for Kids, teaching life lessons through storytelling and music, certainly makes me fly.
For me, that’s what ‘UPgreating’ my life is all about.

Get In Tune With Your Self

Posted in Uncategorized | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Zivaya Playshop – Limmoed 2011

 Achteraf bracht de  Zivaya Playshop* op Limmoed 2011 mij het mooiste geschenk dat ik had kunnen wensen.

Want als ik al twijfelde of het concept achter de Playshops zou werken, dan is die twijfel nu geheel verdwenen. 

* Een Zivaya Playshop is een speelse, muzikale workshop met plezier.

Samen met 11 kinderen in de leeftijd van 6 tot 10 jaar, kwam het verhaal tot leven van ‘De prins die dacht dat hij een kalkoen was…’.

In de woorden van een van de kinderen – zie de afbeelding –  werd de prins in 1 uur tijd van ‘raar’ tot ‘hij is nu normaal!’ 

De kids die het magische bos en de dieren uitbeeldden en zodoende meehielpen om het verhaal tot een goed einde te brengen, leerden in deze specifieke Zivaya Playshop over zelfvertrouwen en hoe je heel wijs kunt worden door van iedereen te leren. 

Het speelse vertel- en muziekprogramma leidde aldus tot inzicht en bewust-zijn over het belang van samenwerking. En daarmee zijn we terecht gekomen bij de filosofie achter mijn Zivaya Playshops. In deze individualiserende maatschappij is het mijns inziens urgent geworden om kinderen met een meer op de gemeenschap gerichte manier van zijn in aanraking te brengen.

In de ervaringsgerichte, speelse Zivaya Playshops worden kinderen gestimuleerd om zich in de ander in te leven, wat samenwerking in de hand werkt en tevens ongewenst pestgedrag kan doen verminderen of voorkomen.    


Een week na dato kreeg ik het notitieblaadje weer onder ogen dat ik tijdens de Playshop van een van de kids kado had gekregen… Ik bekeek het nog eens goed en toen wist ik het zeker:

Dankzij de creativiteit van dit getalenteerde kind ben ik er nu van overtuigd dat Zivaya Playshops werken. Op het blaadje is de gehele Playshop in woord en beeld weergegeven…  Een klein blaadje waaruit blijkt dat een les is geleerd. Wat een prachtgeschenk om te ontvangen!

Posted in Uncategorized | Tagged , , | Leave a comment